Un parc en latence

Un parc en latence

Reflet de mon quartier est un hebdomadaire consacré à l’actualité et aux débats d’idées reliés à l’arrondissement montréalais d’Hochelaga-Maisonneuve.

Le parc Morgan est-il abandonné par les élus d’Hochelaga-Maisonneuve? C’est ce que croient certains citoyens et membres d’organismes locaux, qui déplorent le triste état dans lequel est laissé ce parc historique. Le conseiller municipal d’Hochelaga depuis 2005 pour le parti Vision Montréal, Laurent Blanchard, a accepté de partager son point de vue sur la question avec les lecteurs de Reflet de mon quartier.

Propos recueillis par Ariane Aubin                       Dossier Parc Morgan

Depuis le début années 1980, plusieurs citoyens et organismes du quartier nous demandent que les parcs Morgan et Champêtre soient réunis dans le cadre de la modernisation de la rue Notre-Dame [NDLR: les deux espaces sont en ce moment séparés par la rue Notre-Dame, sans passage piétonnier]. Le projet a été retravaillé à chaque changement d’administration, mais l’idée de fusionner les deux parcs est demeurée la même. Ce printemps, on nous a annoncé que les coûts avaient explosé et que des fonctionnaires avaient été chargés de revoir l’ensemble du projet. Le 30 juin, les élus du coin ont rencontré la ministre des transports Julie Boulet qui nous a assuré que l’essentiel des coupures seront faites dans le Centre-Sud et dans Ville-Marie, sans qu’Hochelaga-Maisonneuve ne soit touché.

Selon les plans déposés en 2005, le parc Morgan subira plusieurs transformations. En ce moment, la partie Sud du parc Morgan et le parc Champêtre se situent trois mètres plus bas que le kiosque Morgan, mais tout ça sera bientôt mis à niveau. Si le gouvernement actuel respecte l’échéancier anticipé, on peut espérer que les modifications prévues pour le parc Morgan soient complétées en 2011.

En attendant que ces travaux majeurs soient lancés, les services locaux se sont dit qu’il valait mieux ne pas investir massivement dans le parc. Ce qui ne veut pas dire qu’on ne fait rien: dans une première étape d’entretien, le kiosque du parc Morgan a subi des restaurations mineures pour qu’il tienne jusqu’au moment des travaux de la rue Notre-Dame. Selon les plans qui nous ont été présentés l’hiver dernier, ces travaux comprendront, en plus de la mise à niveau des terrains, la réfection des terrains de soccer et de football et l’installation d’estrades dans la partie Est du parc.

Il est certain que le parc Morgan mériterait quand même d’être rajeuni et ce sera fait, mais il n’est pas le seul à être dans cette situation. La durée de vie des jeux pour enfants en général est courte: après une génération, il faut souvent les remplacer. Sans oublier que certains parcs servent plus que d’autres, en particulier ceux situés dans les secteurs les plus habités. Le parc Hochelaga [situé entre les rues Davidson et Darling] par exemple, se trouve juste à côté d’une garderie et d’une école et beaucoup d’enfants utilisent ses jeux. C’est donc là que les travaux ont commencé en premier plutôt qu’au parc Morgan, qui est plus en périphérie des secteurs habités. On peut dire que le parc Morgan a une fonction récréative de quartier plutôt qu’une fonction de proximité.

Pour que le parc retrouve cette fonction récréative, je souhaiterais que l’on ressuscite le comité d’animation du parc Morgan, formé à mon souvenir de quatre organismes du coin. Si jamais de telles initiatives renaissaient, bien sûr qu’on y participerait! L’arrondissement verrait la chose d’un très bon œil, mais il ne faudrait pas que nous soyons la seule vache à lait du comité organisateur. Nous ne contribuerions pas de façon monétaire, mais plutôt en fournissant de l’équipement, car la Ville ne finance que les organismes de loisirs partenaires offrant des prestations de services.

Il serait aussi important d’augmenter l’animation hivernale du parc. Dans notre plateforme électorale, nous allons intégrer l’idée de créer un anneau de glace dans le parc Morgan. Restera à voir si la patinoire sera utilisée par les citoyens et si elle ne sera pas la cible de vandales. Il y a beaucoup d’incivilités au parc, ce qui explique pourquoi nous avons investi dans la surveillance d’installations sportives extérieures afin qu’elles ne se dégradent pas davantage. Deux jeunes en t-shirts orange se sont donc promenés tout l’été dans le parc. Je me suis rendu compte que leur utilité n’est pas nécessairement évidente, mais il faut comprendre qu’ils n’ont pas le droit de poser des actes relevant de la convention collective d’autres employés de la Ville. Ils sont donc obligés d’être de simples observateurs. Je pense par contre que leur simple présence a découragé certains individus de commettre des incivilités, parce que ces employés ont des walkies-talkies et peuvent appeler la police ou un surveillant.

Ce genre de mesure a créé des améliorations, pas spécifiquement au parc Morgan, mais en général. Par exemple, des jeunes ont causé 60 000 dollars de dommages au parc Pierre-Bernard dans le secteur Tétreauville, en attaquant la pompe à eau de la pataugeoire à coups de bâton de baseball il y a quelques mois. La présence de surveillants réduit ce genre de vandalisme.

Le parc Morgan n’est pas moins bien traité que les autres. Si une balançoire est brisée, nous allons la remplacer, mais nous ne changerons pas le module en entier. Nous avons aussi acquis une nouvelle machine pour nettoyer le sable autour des jeux pour enfants, car nous recevions beaucoup de plaintes quant à l’état de ce sable. Mais sans vouloir déprécier mes électeurs, ceux qui laissent leur chien courir dans le parc Morgan et faire ses besoins dans le sable ne contribuent pas à rendre les lieux fréquentables! Nous avons tendance à oublier que le civisme citoyen n’est pas toujours au rendez-vous. Je trouve que les parcs en règle générale sont le meilleur lieu de l’expression des citoyens et il suffit de jeter un œil aux parcs impeccables que l’on trouve en Angleterre ou en Allemagne pour réaliser comment il est possible d’avoir des lieux publics en bon état, accueillants. C’est ça aussi qu’il faut régler au Québec!

Autres textes sur le dossier Parc Morgan:

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8 Réponses

  1. Bonjour,

    pour un travail à l’université, je suis allé faire un tour du quartier il y a de cela quelques jours.
    Ayant fait des recherches sur son côté historique, je m’attendais à me trouver devant un parc impressionnant, bien entouré et vivant…
    En tout cas, de loin et en passant relativement rapidement, les graffitis et l’état médiocre des lieux m’ont, je l’avoue, échappé !

    Mais j’avais tout de même remarqué que les environs, côté prestige, étaient assez loin de ce à quoi on les avait destinés à l’origine.

    Bref, je viens de lire votre article sur le «joyau en friche» de Maisonneuve et l’entrevue sur ses «beaux jours».

    J’aimerais savoir si les écoles du boulevard Morgan utilisent ce parc (pour des sorties éducatives ou pendant les diners, par exemple). Si c’était le cas, elles n’auraient pas de mal à exiger une meilleure prise en charge du parc par la ville.

    Aussi, avec la rénovation de la rue Notre-Dame en boulevard urbain, c’est presque sûr que le parc Morgan y gagnerait (surtout quant à son lien avec le parc Champêtre), mais encore là, c’est un des rares projets à avoir passé la barrière de l’inertie politique, et seulement pour aller s’empêtrer dans des discussions à n’en plus finir… Donc il vaudrait mieux ne pas attendre le commencement de ce projet pour prendre le parc en main !

    Reste les promoteurs de condo qui, c’est bien certain, ont plus de facilité à vendre dans des secteurs présentant de beaux parcs bien entretenus plutôt que des parcs laids et inhospitaliers.

    Et les résidents ? Le coin du parc Morgan donne l’impression d’être le bout de la ville (coupure assez importante faite par les voies ferrées plus à l’est) Si l’activité autour de l’avenue Pierre-de-Coubertin semble être à son maximum, on dirait qu’elle décroit à mesure qu’on descend la côte et que l’on s’approche de la rue Notre-Dame. C’est l’impression que m’a donné ma visite éclair; est-ce que vous êtes aussi de cet avis ?

    Ce délaissement du sud du quartier par les résidents et les promoteurs immobiliers pourrait expliquer le peu d’entrain qu’ont les politiciens à y bien entretenir leurs infrastructures, et aussi le peu de vie « sociale-extérieure » partagée par la population (en comparaison avec un quartier comme le Plateau, par exemple).

    Le café graffitis est tout près… il y a là beaucoup d’activités artistiques de danses, de musiques et de peinture; ne pourraient-ils pas faire des « exhibitions » dans le parc en été ? Parce que, pour le côté vie et dynamisme d’un quartier, je crois que ce serais assez positif. Non ?

    Mettre des affiches sur la clôture du parc ou sur le belvédère pourrait être un moyen de sensibilisation efficace. Surtout si les employés municipaux ne se donnent même pas la peine de les enlever, ou d’en mettre eux-mêmes ! 🙂

    J’aimerais savoir si les promesses du maire à propos de «l’avenir du parc Morgan» se concrétisent déjà… Un prochain article qui s’en vient peut-être ?

    Merci !

    Hugo Lafontaine

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  3. Il y a eu mobilisation citoyenne, même avec une association: les amis du Parc Morgan.

    Pendant huit années, des organismes communautaires tels que le Café-Graffiti ont animé le Parc Morgan: peinture en direct, danse, soirée de films, St-Jean Baptiste, Festival Jeunesse, l’Halloween… Pour certains événements, plus de 5000 jeunes se retrouvaient dans le parc.

    Ville de Montréal a toujours mis des bâtons dans les roues pour soutenir la revitalisation du parc. Malgré que les événements d’animation étaient payé par les organismes communautaires, nous n’avions même pas accès à l’électricité. Il nous fallait louer des génératrices pour les ballons gonflables ou même pour faire de la musique!

    L’histoire du Parc Morgan est une histoire d’horreur. Citoyens et organismes communautaires ont été épuisés à force de tenir à bout de bras et avec leur budget l’animation du parc.

    La seule chose que nous avons gagné à long terme a été de faire inclure 1% des coûts de la rénovation de la Rue Notre-Dame pour la revitalisation du parc. En espérant que cela ne finisse pas par 1% pour les parcs!

    Raymond Viger.

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